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【集団免疫】3発中2発弾が入った「ロシアンルーレット」/新型コロナウイルスの「自粛」が1年以上続くとされる理由

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新型コロナウイルスの感染拡大に伴い政府は「緊急事態宣言」を発令した。2月末から続く「自粛ムード」に「この状況はいつまで続くのか?」と戸惑いの声も多いが、専門家によると「余程奇跡的なことが起こらない限り、感染またはワクチン接種によって『集団免疫』を得るしかない」という。

 

「集団免疫」とは以下のような考え方だ。

 

「集団免疫」とは英語で”herd immunity”と言うが、herdとは動物の群れのことを意味する。つまり、たとえば日本列島の住民が6〜7割も感染すれば、もう多くの人が免疫を持つことになり、彼らが、残りの3〜4割を守るので、心配はなくなるということである。

「集団免疫(herd immunity)」論をどう考えるか。 | 舛添要一オフィシャルブログ Powered by Ameba

 

例えるなら「日本国民全員が3発中2発弾が入った『ロシアンルーレット』に強制参加させられ、全員が引き金を引き終えるまでゲームは終わらない」という状況なのだろう。だからといって全員一斉に引き金を引いてしまえば感染者数が病院のキャパシティを大きく上回り、「医療崩壊」が起きてしまう。そのため出来るだけ緩やかなペースで感染者数を6〜7割に達成させなければならないのだが、「医療崩壊」を防ぎながら「集団免疫」を得るとなれば「1年以上の長期戦」を覚悟しなければならないという。

 

 

ただ「全員引き金を引き終えるまでは終わらない」というのは、あくまでも「ワクチンが開発されないケース」の場合だ。前述したように「集団免疫」は「ワクチン接種」という方法でも得られるという。

 

実は「集団免疫」には「一定数の犠牲者を許容しなくてはならない」というデメリットがある。日本の人口は約1.25億人とされているが、「集団免疫」を得るまでに国民の7割が感染したとしたら日本の感染者数は8750万人に及ぶ。新型コロナは「8割は軽症だが、2割は重症」「感染者の5%はICUに入らないと助けられない」「死亡率は推定0.66%」とされている。つまり日本人の1750万人が重症化して、437万人がICUでの治療が必要なレベルまで悪化、5.77万人が死亡するという計算になる。そのため「最初から犠牲者を出すことを前提にした方法を受けいれることはできない」と反対の声も多い。一方でウイルスの抑え込みに失敗した以上、現実的な終息案は「集団免疫」を得る以外は方法はない。そうなるとワクチンが開発されるまでは、現実的には難しそうな「家に引きこもる作戦」を実行するのが1番なのかもしれない。

 

 

ではワクチンの開発はいつになるのか?

 

 感染予防などに効果があるワクチン開発は、海外がリードしている。NIHは3月、米企業が手掛けた核酸を用いるワクチンの治験に着手。米製薬大手ジョンソン・エンド・ジョンソンは、治験を9月までに始めると発表した。来年初めの緊急的な使用に備える構えだ。
 国内では同様のワクチンを東京大が研究し、大阪大微生物病研究所はウイルスを人工合成する方法でワクチン開発を目指す。ただ、いずれも安全性などの確認に時間を要し、開発には1年以上かかるとみられている。

治療法開発、急ピッチ 新型コロナに既存薬も―国産ワクチンは来年以降:時事ドットコム

 

複数の報道を確認したが、どれも「開発には1年以上かかる」という内容だった。ワクチンの開発とはそういうものだから仕方ないのだろう。

 

となれば、「感染」「ワクチン接種」のいずれにせよ「『集団免疫』を得るには1年以上かかる」、つまり「『自粛ムード』は1年以上続く」ということになるのだろう。絶望的な気持ちにならざるを得ない話だが、これはあくまでも「『医療崩壊』を招かないペースでの感染者数」を守れたケースの話だ。最悪の場合、「オーバーシュートが起きて、医療崩壊した末に大量の犠牲者を出して終息」という可能性もある。

 

 

そうならないためには政府も国民も危機感を持った行動をしなくてはならない。ただ余程奇跡的なことが起きない限り、これから1年以上もこんな状態が続くのかと思うとやるせない気持ちになる。

 

参考文献

東京新聞:「集団免疫」獲得が終息のカギ 専門家「流行繰り返し長期戦に」:社会(TOKYO Web)

「8割は軽症、2割は入院...」 都会見、現場医師が明かした「新型コロナの怖さ」 : J-CASTニュース

CNN.co.jp : 新型コロナ死亡率は推定0.66%、インフルの0.1%より高い傾向

 

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